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懷化兩古城(上)

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懷化是湖南西部的一個市,地處湖南、湖北、貴州、廣西、重慶的接壤處,又有「五省邊區」之稱。懷化有兩座古城頗有名氣,一在洪江區,一在黔陽縣,我在2016年7月初尋訪了兩座古城,感覺很不錯。


 

洪江古商城

 

洪江古商城背靠嵩雲山,面臨沅江,巫水從旁邊繞過;始建於元末明初,到明清成了湘西繁榮的商埠。洪江古商城是一個發展得已很成熟的旅遊景區,門票是一張「拜帖」,那就是進入城中景點的通行證。上午八時三十分,導賞員小何前來帶我參觀,她說為了方便以下的行程,我就叫你「老爺」好了,使我有點受寵若驚的感覺。進城後,經過一些木行、油號、鹽倉等,小何說木材、桐油、鹽都是商城主要經營的商品。然後,我們走進福全堂藥號。

繞城巫水 古商城入口
進城「拜帖」   路過鹽倉

「老爺,歡迎您的光臨。」一位穿長衫的掌櫃出門拱手相迎,說:「本藥號始建於光緒年間,在西南藥界薄有名氣…...最後讓我去領您去看一種很名貴的藥,您猜是什麼﹖」這藥叫「阿芙蓉」,即鴉片,原來晚清時鴉片並不是禁藥。接著參觀蘇州會館,此會館是用來接待江蘇籍商人的,掌櫃引我們去看一條可通到江邊的秘密通道,可見當時經商要冒不少風險。

「阿芙蓉」   秘密通道

然後到了徐復禮洋行,給我留下最深印象的是一根特意保留下來的圓柱,圓柱下方夾了一塊方石,這是徐老闆特製的「警示木」,寓意「外圓內方」的行商宗旨。隨後我經過楊義齋木行,看到門牆所刻「義方恪守 記載精詳」的八字以及在錢豐銀莊大廳前那個「義重於金」的匾額,體會到洪江商人都服膺儒家以義為本的哲學。

 

「警示木」  

 亦儒亦商

洪江是一個山城,我們漸漸拾級上行。路過高家大院,小何說它是一個油號的大宅,從外面看只有兩層,其實還有很深的地窖,這是山城因地制宜的建築特點。

高家大院  

路上經過又一些商號,高高的封火牆仍留下寓意「福到眼前」的石雕圖案,或在過道拱門上仍可看到「朱四志堂牆垣」的刻字標記。

 

 

  垣牆標記

大道兩旁常會連通狹窄的小巷,小何特別叫我看看架在巷中的騎樓,原來這是舊日閨閣女兒探看外面的窗口,又名「望夫樓」。

 

 

窄巷閨樓  

「客倌,您一路辛苦了﹗本號有不同檔次的客房,讓我帶您逐一看看。」我們到了百年客棧潘存德堂,正接受店小二殷勤的款待。從潘存德堂出來,開始走往下的台階。小何指出洪江城有十多個碼頭,這一帶原是一個旱碼頭。過了徐積慶堂,前面有一座繡樓,據說曾有大戶人家的閨秀在此拋繡球招親呢﹗繡樓前是古城各沖各巷的交匯點,也是城中最熱鬧的地方了。

  古城熱鬧地

我們繼續參觀由天津會館所搭建的天鈞戲院,清末民初曾進駐風靡湘黔的京戲班,抗戰時期也上演過不少話劇,是古城的一頁歷史。

 

天鈞戲院    

離天鈞戲院不遠有汛把總署,汛是清代一個小軍區,汛把是官銜,官階雖只有七品,卻要捍衛洪江的繁榮和安定,責任重大。總署內有公堂,懸匾寫著「鎮戍疆域」,最難得是公堂正對的一列走馬樓,在欄杆上仍留下六句箴言以垂警誡,其中一句是「對天不欺」。

汛把總署   警世官箴

跟著到忠義鏢局,鏢師及富商合演了「接鏢」到「起鏢」兩場逼真的戲劇,不過鏢局門前竟立了一個普京的銅像,倒有點不倫不類了。然後到了釐金局,釐金又叫釐捐,是清朝為征剿太平軍而徵收的稅項,按商品貨價百抽其一,故稱釐金。進局時正在升堂,官員在審理逃稅的案件,演員怒罵哭笑,絕不欺場,雖略帶誇張,也是清代洪江庶民生活的一個側影。

普京崇拜   官差守門

最有趣的行程倒是隨小何走進洪江昔日的烟花之地----余家沖。所過的閣樓大都彩旗招展,這些就是青樓了。小何說青樓分堂班和窰班兩種,前者只接待有身份的人,後者服務的是一般嫖客吧。

烟花之地

 

行行卻先到了福興昌烟館,因洪江位於數省交界,是鴉片的集散地,故商城曾有200多家烟館,福興昌是當年高檔的一家。入門先要爬幾十級台階,烟館主要陳列烟床、烟具等,大廳有人在臥榻追龍,見他全無動態,以為只是蠟像,不提防他突然坐起,倒把人嚇了一跳﹗

   

高檔烟館

大廳對出天井有一個太平缸,正面刻了篆文「壽」字,缸上的牆壁有蝙蝠浮雕,隱含「福」字,和門前幾十級台階,隱寓「高」字,就合成「福壽膏」,即鴉片的代稱。

真假難辨   「福壽」康寧

最後才到了始建於咸豐末年的紹興班,也就是當時最高檔的堂班之一。先是鴇母帶領客人到堂前坐下,即有姑娘奉上香茶。堂上兩位姑娘正合奏琴曲一闋,接著另有兩位姑娘獻舞。樂舞剛停,堂後走出一個秀才,被尾隨的鴇母追討欠賬。原來這秀才因迷戀班中一姑娘,弄至囊空如洗而不能脫身。最後他寫了一副對聯以代欠金,鴇母就勉強接受了。

紹興班

看完這齣短劇後,小何帶我通到毗鄰的荷風院。這奡N是那些被富商包養的妓女的居所,頗有金屋藏嬌之意。據說大屋側巷有一暗道可通,富商出入是不必用大門的。從荷風院的大門離開時,回頭看到一副門聯,據說那就是秀才所寫的:

迎送遠近通達道  進退遲速逝逍遙

十四字用同一偏旁,確是一副巧聯,難怪那鴇母肯放他一馬。

 

堂班雅韻

荷風院   一副巧聯

兩個小時的參觀,沒料到會受到貴賓般的待遇(我買的只是半價優惠票啊),我是第一個進城參觀的,但導賞的小何及各景點的工作人員都沒有絲毫怠慢,各盡其職;而且參觀內容充實,安排甚有心思,令我這個客人既感賓至如歸,又有好戲連場的興奮。洪江古商城,值得推薦。


 

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